牛津学霸周思:对症“中国式家长焦虑”

来源:零度新资讯2020.11.27

“交大硕士”“牛津博士”……周思身上有很多闪亮的标签,但现在社会赋予他的是一个创业者的角色。

在对周思的采访中,他为我们描绘出在教育咨询行业内,一个有想法、有场景、可落地的新型商业模式,更重要的是,它有望缓解中国式家长一个普遍性的问题——素质教育焦虑。

想要了解这是一个什么样的服务模式,以及周思对教育事业的畅想与实践,我们还得从他的学霸之路开始讲起。

▲周思

九牛问津教育咨询 创始人

全球化创新管理高级研修班 第56期 学员

学霸之路

我们常说学霸分为天赋型与努力型,周思显然更倾向于后者。

2008年他进入中南大学,就读该校最强学科之一、国家级重点学科——粉末冶金材料学。四年间,他将主要精力从专业知识的学习逐渐转到材料相关科研项目的研究上,学科成绩稳居全院第一,并多次获得国家级奖学金。

本科毕业后,他以年级第一的成绩被保送进上海交大继续读研,实现了自己一直以来进入理工科强校的梦想。在交大期间,他将所有热情倾注于课题项目研究,即利用储氢材料及氢能源解决传统能源的污染、消耗、经济问题,两篇SCI文章是他科研能力的最直接证明。

2015年,周思以优异的成绩被牛津大学材料学院录取,攻读博士学位。同时,他也获得了国家公派博士留学奖学金全额资助,即由国家基金委提供博士留学4年期间的所有学费及生活费,在当时,每年全国仅有150余名留学生获此殊荣。

都说好事成双,2016年,周思初中时便相识的同学,后来也成为他妻子的陈梦鸽也被牛津大学历史系录取攻读博士,同样也拿到了国家公派全额资助。也是同一年,他们以“牛津公派博士夫妻”被各大媒体报道,走红网络,并受邀参加了央视节目《开门大吉》,分享自己的成长、学习、人生故事。

学术的道路一路高歌猛进,得益于他对自己明晰的学习生涯规划,以及在中南大学、上海交大、牛津大学三所高校的培养和思想熏陶,也为他后来踏上教育事业奠定了思想基础。

初试留学教育,从本心做清流

如果按照既定的路线,周思原本会走上科研之路。但思维活跃的他在读博的第二年,便开启了自己的创业之路。2016年,周思与几位牛津和剑桥的博士在牛津大学King’s arm酒吧小聚时闲谈,就“国内很多本科毕业生希望牛津剑桥等名校继续深造,但苦于不了解如何申请走了很多弯路”这一问题达成共识。

于是,他们就开始免费帮助那些同样想要申请牛津大学、剑桥大学、帝国理工学院等名校硕士博士的学弟学妹们,并在来年成功帮助20余位入学到英国G5各高校。

基于以上成功经验,周思成立公司进一步扩大了团队的规模,全部由牛津剑桥在读硕博士组成,并正式命名为“九牛问津”,寓意为“即使达到了牛津博士的层次,也要一直坚持在求索问津的道路上,不可懈怠。”

之所以一开始聚焦留学行业,一方面是基于市场的需求,另一方面是深知行业的乱象,他与团队的伙伴决定尽力来净化这一环境。

“给我感触比较深的是我亲戚家的一个孩子,他本身条件非常不错,以他的资质到英国G5都不再话下,但他第一年申请的时候,花了五六万人民币,结果中介给他保底了一个很烂的学校,在英国根本都排不上号。”

“还有行业内之前一个很有名的留学机构XXX,它落败的原因就是因为学生在申请留学时,它收了几万元的服务费,结果什么都不管,最后再退给学生一半,从条款和法律上讲它没有任何责任。”

事实也的确是如此。留学中介这个行业鱼龙混杂,每年有大批想要出国深造的优秀学生,由于遇到不靠谱的中介机构,最终没有进入到理想的学校。

对于像周思他们这样的过来人来说,每每看到有学生被留学机构欺骗的案例就唏嘘不已,觉得非常可惜。

周思不大想要别人将公司的业务等同于留学中介,因为在他看来,传统的留学中介即便收了不菲的服务费,但根本谈不上服务,所有的申请流程都是不透明的,最终学生只能“听天由命”,得到一个或好或坏的结果。但他的团队160余名成员,100%由英国G5、港三大、北美藤校等名校硕博士组成,都是实打实传授经验的学长学姐。“只要你的方法对了,留学的申请并不复杂。因为我们以前都是自己DIY、自己申请被录取的,对整个过程是比较熟悉的。”

“无论是在所有比较重要的文书准备环节,还是面试过程,九牛团队就像你的求职辅助一样,灌输你一些技能去表现自己、表达自己。比如在博士申请准备材料的过程中,一个最关键性的环节就是写研究计划,市面上很多中介机构往往只是给学生一个结果,然后拿去申请,不成功就算了。但我们会帮助学生挖掘自身的科研素养,在辅导的过程中,帮助学生来成长。”

出发于留学,但不止留学

据周思介绍,“九牛问津”一开始主要针对高等教育留学市场,因为疫情的影响,他设在英国的三家分公司目前两个已关停。今年博士毕业回国后,他发现目前国内线上教育市场和营商环境,在全球都属于最好的,所以就决定拓宽国内教育咨询的业务。

今年9月,在原有服务的基础之上,周思成立了“九牛问津教育咨询”品牌,战略计划从留学行业拓展到全年龄段素质教育领域,以海内外名校学霸为依托,解决国内各年龄段学生及家长长期存在的素质教育问题。

说起新的平台,周思表示它跟市面上所见到的主流教育培训机构都不同,它不提供任何课程的辅导。“我们的初衷是想改变国内素质教育,从幼儿园起到小学、初中、高中、大学、研究生及博士各个阶段,解决学生及家长在素质教育方面的一些理念问题。”

周思表示,国内的教育环境是,从幼儿园阶段为了“赢在起跑线上”,家长们就开始担心孩子的教育问题了:

小学时成绩要不要考第一?要不要报辅导班?

初中阶段是以兴趣为主?还是以学业为重?

到了高中阶段,到底要上什么样的学校?

高考后,要填报什么样的志愿,要学习什么样的专业?

到了大一时,是进社团还是继续去忙学业?

大学毕业时,是去找工作?考公务员?还是去读研读博甚至留学?

可以看到,围绕着教育的全生命周期,学生和家长都是不断在做选择的过程。任何的一个选择,都可能决定孩子未来的走向。

但最大的痛点在于,很多“望子成龙”的家长身边没有一个精准的参考,比如北清复交、牛津剑桥或者是MIT、哈佛的一些硕士博士,他们缺乏这样的学霸资源提供一些有建设性的建议,帮助孩子们接下来的路要怎么走,所以绝大多数的选择都是盲目的。

“我们现在要做的,就是让这些名校生跟有需求的家长一对一对话,通过‘九牛问津教育咨询’小程序去实现这一场景,从而做到资源的合理配置。比如通过与家长聊天,一个哈佛的博士可能会输出一些亲身经验,他在成长的过程中是如何来处理志愿填报、学习方法、升学规划、就业选择、人际关系等等问题的,作为家长和学生当前问题的指向参考。”

“我觉得这个东西比各类课外辅导班,去不断地增加课程设置,或者让孩子一味地唯成绩论,更能长远地帮助孩子们成长。”

硕博学历不代表人生赢家,素质教育影响最终格局

诚然,基础的理论教育是非常必备的,比如像高考这种制度在整个亚洲依旧是筛选人才的一个重要形式。但是在应试教育的基础之上,学生能否全面发展,在当今这个时代也至关重要。

在谈及成长这个话题时,周思表示,“家长们一定要明白一个问题,‘三十年河东三十年河西’,孩子取得的所有成绩都是暂时的。更重要的是培养自我认知和自我成长等能力,这些能力才真正决定一个人后面人生的格局。”

“十年前硕士很值钱,五年前博士很值钱,但在不久的将来,大家普遍都是学历很高的情况下,硕士博士含金量就会越来越低,学历所代表意义就会越来越低。但很多家长没有认清楚这一点,觉得孩子一定要读个硕士读个博士,这也是为什么一些人在进入博士阶段,就会产生新的问题。比如我接触的很多博士,会觉得自己除了做科研外没有别的选择,甚至一个法国的同学,他会觉得不做科研自己还能做什么呢?所以我经常会在自己的社交媒体上说,读博士,其实是为了路越走越宽,而不是越走越窄。”

在周思看来,每个孩子在不同的年龄段都需要去完善相应的能力,“父母不能把孩子太限定于TA这个年龄段应该接触的东西,而是要考虑长远,过了这个年龄段TA会接触到什么东西。”

我希望接触一些更新鲜的事物

作为一个名副其实的学霸,却不安于走科研的道路,周思表示,这种情况在牛津司空见惯,而他自己的经历其实也是跟着个性去走的。

“我有很多同学,他们可以晚上十二点还在实验室做试验,看论文,非常专注,我很钦佩;但我不是这样的性格,通过这么多年的自我认知,我可能更希望去拓展我的人脉,希望去站在不同的平台上看一些更新鲜的事物,而‘九牛问津教育咨询’小程序的开创就是我开启新征程的一个窗口,我期待在不远的将来能不忘初心,于教育领域有所建树。”

第57期即将起航——

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