将18000岁的冰川从南美运到南极,是疯狂还是无奈?

一点号果壳网2017.3.20

今年5月, 研究者们将把玻利维亚冰川的冰转移到南极洲去,被采样的冰川有超过18000年的历史。

为什么要做这种事?听我慢慢讲……

看似神经,

然而意义重大

随着气温升高,尤其是在最近的厄尔尼诺现象之后,玻利维亚安第斯山脉的Mt. Illimani山顶的雪正在迅速融化。

为了研究气候变化,科学家们不得不将这些古老的冰川采样然后送往寒冷的南极洲保存。

在冰块里,每一个小气泡都包裹着一定量的气体,而这些气体的年龄则要追溯到冰川形成之时。也就是说,每一个小气泡,都是科学家研究过去气候的绝佳材料。举例来说,二氧化碳是最普遍的温室气体,但其在大气中的含量记录却是从1950年左右才开始。但通过被保存在冰川里的气体,科学家可以探究在此之前的几十年、几百年甚至几千年前,二氧化碳在大气中的含量如何。

随着全球变暖,这些宝贵的冰川正在一点一点融化,其所包含的气候历史也在一步一步消失不见。而在冰川消失之前,取未受污染的冰块并将其运往南极洲保存,对现在与百年后的大气研究都十分重要,而这些研究也将对人类发展造成深远影响。

采冰困难重重

第一次采冰是在阿尔卑斯山脉的布朗峰提取样品,而玻利维亚的Mt. Illimani山则是该项目的第二次实践。不同于阿尔卑斯山,这座安第斯山脉的冰川无法通过直升飞机到达,所以采冰团队的成员们必须徒步爬上去,且背着超过2000千克的设备一同前行,最后再用这些千辛万苦带来的设备钻几千英尺的坚冰来取样。

由于山顶海拔较高,队员们花了几周时间来适应这些稀薄的空气,然后接下来的几周才可以开始项目。最终取样的冰芯被装进三只设备,一只送往法国研究,剩下两只送往南极洲保存。

打造一座

世界级的冰川收藏馆

自2016年起,科学家便展开了这样的保护性冰川记录项目。

正如北极地区被选作种子银行的建立地南极洲也因为其温度优势而成为冰川收藏馆,其全年温度约零下54度,尽管它会有几度左右的温度升高,但其仍然足够优秀来充当冰块存储地。

而今,该项目的研究者们正与其他国际团队合作,力求在世界各地收集冰川样本。如果冰川崩溃了,至少,我们也可以从这些样本中了解到曾经的气候是什么样子。

    强行科普一百年

    不是什么正经号

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