考虑到李在镕的全球影响力以及涉案金额,韩国特别检察官朴英洙(Park Young-soo)已经将针对这场审判称之为韩国的“世纪审判”。

首尔中央地方法院对李在镕的审讯最长为3个月。在此期间,李在镕将对韩国检方提出的行贿、挪用公款等指控进行反驳。这场审判的焦点在于,三星集团向崔顺实旗下实体捐款是否是为了换取政府对旗下两家子公司在2015年合并的支持,从而让李在镕顺利接班。李在镕今年48岁,已否认有任何不当行为。

“对于检方来说,证明李在镕与崔顺实之间存在权钱交易具有挑战性,”曾在韩国特检组工作的律师洪政勋(Hong Jung-seok)表示,“这场审判吸引全球关注,不只是因为被告在海外拥有较高知名度,还因为行贿的规模不小。”

证明权钱交易具有挑战性

为了证明李在镕参与了权钱交易,韩国检方调查了韩国政府与三星家族企业之间的复杂关系网,目前已经起诉了30名涉案人物,从名牌大学的校长到韩国马术协会的负责人。

如果被定罪,李在镕现在面临5年的牢狱之灾。根据韩国的三级司法系统,如果败诉,李在镕可以上诉到上诉法院,然后再到最高法院。上诉法院和最高法院分别最长花费2个月时间作出裁定。李在镕的父亲李健熙虽然两次被裁定犯有刑事罪,但是在韩国政府的特赦下,李健熙都躲过了牢狱之灾。

李在镕目前的困境为三星集团大权交接创造了不确定性。自从李健熙在2014年突发心脏病以来,三星集团的控制权一直在向李在镕过渡。三星集团实际掌门人的长时间空缺可能会延缓三星电子的重大决策,后者将在本月发布新一代旗舰机Galaxy S8。不过,三星电子已表示,公司有出色的管理层团队负责业务运营。三星电子股价今年已经累计上涨11.5%,是韩国综合股价指数同期涨幅的三倍以上。

自2月份以来,李在镕一直被关押在首尔的一个拘留所。他必须赢得这场审判,才能重新执掌市值达到2400亿美元的三星电子,后者正试图走出Galaxy Note7起火事故的阴影。

李在镕上月与其他四名三星集团高管被起诉,但是只有他被拘留。韩国检察官指控李在镕共谋将298亿韩元(约合2600万美元)资金转移到了崔顺实公司名下,以换取政治好处,其中包括第一毛织和三星物产在2015年的合并获得了韩国政府控制的国民年金公团的支持。这桩合并案遭到了维权投资者保罗·辛格(Paul Elliott Singer)的反对,在国民年金公团的支持下才勉强通过。

韩国检方还对李在镕提出了隐藏海外资产、作伪证以及隐瞒海外收益等指控。三星集团周一表示:“我们不同意特别检察官的调查结果。三星并未行贿或者提出不适当的帮助请求。接下来的庭审将揭示真相。” 调查只“完成一半”

美国等国家的类似案件相比,韩国特检组的调查可以说进展迅速。美国针对时任总统克林顿与白宫实习生莱温斯基的关系的初步调查少说也花费了一年时间。朴英洙原本希望将90天的调查期限延长一个月,但没有成功。朴英洙在周一公布最终调查报告时称,较短的调查时间是导致他的调查“只完成一半”的一个原因。

目前还不清楚李在镕是否会在周四出庭,他已经聘请了韩国最大律师事务所之一的Bae, Kim & Lee LLC为其辩护。在之前接受调查过程中,李在镕的律师是擅长刑事案件和税务诉讼的前法官。

就在李在镕的案件开始审理前不久,韩国宪法法院完成了针对去年12月韩国国会弹劾案的审议。如果宪法法院批准了这项动议,那么朴槿惠将失去总统豁免权,韩国将在两个月内举行大选选出新任总统。

首尔中央地方法院发言人Rhee Eun-sang称,在周四的庭审中,李在镕的律师和韩国特别检察官将分别向审判长Lee Yeong-hun阐述辩论要点。Lee Yeong-hun今年47岁,他将配有两名助理,但没有陪审团。

尽管一般的案件审判最长花费18个月,但是根据特检法,李在镕的案子将得到快速审理。不管最终裁定怎样,这场公开审判可能会破坏三星品牌声誉,该公司刚刚才将Galaxy Note7噩梦抛在脑后。

“这让三星在国际上感到难堪,”声誉管理咨询公司Reputation Management Consultants主席埃里克·希弗(Eric Schiffer)表示,“但是对于三星来说,这不是一场声誉大屠杀。考虑到李在镕在三星实际日常运营中的作用很小,这一丑闻也不会对三星销售产生重大影响。”

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